来自 Planet Money 的指标:NPR

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西尔维·道格利斯连线:NPR。

(DROP ELECTRIC 乐队歌曲《WAKING UP TO THE FIRE》片段)

主持人 ADRIAN MA:

INDICATOR 制作人 Angel Carreras。

安吉尔·卡雷拉斯,连线:INDICATOR 主持人 Adrian Ma。

MA:问你一个问题。你喜欢参加电子游戏比赛吗?

卡雷拉斯:在任何需要多人参与的游戏中,我通常会被听起来像 8 岁小孩的声音打败,所以,不,不是真的。更像是一个孤独的人。

MA:这有点可惜,安吉尔,因为如果你擅长音爆,你真的可以赚到很多钱,而不是只谈论经济繁荣。

卡雷拉斯:我明白了。Sonic Boom。你在说双关语。你指的是流行游戏《街头霸王》中的 Sonic Boom 动作。

MA:街头霸王。没错。我的意思是,想想看。如果你温习一下格斗游戏动作,你知道,你的 Get Over Heres 和 Yoga Fires,如果你掌握了这些技能,它可能会改变你的人生。

卡雷拉斯:是的。当然。我可以成为一名像 Dominique McLean 或许多人所熟知的 SonicFox 一样的职业高薪玩家。

多米尼克·麦克莱恩:想象一下,一个 13、14 岁的孩子,能带回家 2000 美元。这很令人兴奋,对吧?

卡雷拉斯:13、14 岁的他能赚 2000 美元。是的,对于电子游戏来说,这可是一大笔钱。我不知道 SonicFox 的父母对此有何看法。

麦克莱恩:我妈妈不希望我们一直玩电子游戏。但当她看到我靠这些事情赚钱时,她就说,不,不,去参加更多的活动吧?这完全是一种转变。这很可爱。这就是开始。我当时想,哦,电子竞技现在正在兴起。

MA:哦,天哪,这是青少年的梦想。顺便说一句,SonicFox 不再是青少年了。他们现在 26 岁,是世界上最成功的游戏玩家之一。仅从电子竞技锦标赛的收入中,他们就赚了 70 多万美元。

(音乐)

马:这里是 PLANET MONEY 的 THE INDICATOR。我是 Adrian Ma。

卡雷拉斯:我是安吉尔·卡雷拉斯。本周,我们将在 THE INDICATOR 上推出一系列有关电子游戏行业经济的节目。如今,职业玩家参与竞技游戏,也就是电子竞技。几年前,电子竞技行业发展迅速,但后来发展放缓。这是市场调整、泡沫破裂还是暂时的低迷?

MA:休息之后,我们进入双人模式。

据视频游戏新闻网站 Kotaku 称,已知最早的电子竞技比赛是在 1972 年。当时,一群斯坦福大学的学生在一款名为“太空大战”的游戏中相互竞争!而大奖则是一年的《滚石》杂志订阅。

卡雷拉斯:时代变了。

MA:是的。我不确定现在这个奖项有多受欢迎。但无论如何,下一波电子竞技热潮涌向了街机游戏比赛和网吧。塞西莉亚·德阿纳斯塔西奥是一名游戏玩家,她为彭博新闻社报道游戏行业。她说,想象一下。

CECILIA D'ANASTASIO:一群人在地下室里拖着巨大的、像 2000 年代的电脑塔、一堆电缆,组织局域网聚会,并以此方式进行比赛。当人们变得足够优秀时,他们会开始在当地场地聚集,然后在全国场地聚集,参加各种游戏,比如《Quake》。

卡雷拉斯:塞西莉亚说,从那时起,电子竞技和游戏行业就开始全面发展了。

D'ANASTASIO:每个人都玩电子游戏,从玩 Candy Crush 的老奶奶到玩 Fortnite 或 Minecraft 的 17 岁少年。因此,从逻辑上讲,很多人都想看别人以最高水平玩他们喜欢的游戏。

MA:但要成为电子竞技明星,需要付出努力才能达到并保持最高水平。例如,SonicFox 说他们的日子过得漫长而忙碌。

麦克莱恩:比如,起床、吃饭、玩真人快打、学习、直播一会儿,甚至锻炼身体,然后在接下来的六到七个小时内聊天,然后重复。

MA:你知道吗?值得一提的是,成为一名竞技游戏玩家不仅仅是玩游戏。还要研究动作和战斗动画。还要观看其他玩家的比赛,与其他玩家、粉丝互动,创作内容。这不仅仅是一种爱好——对吧?——这是一种完整的生活方式。

卡雷拉:好的,所以,技能水平不断提高,像 SonicFox 这样受人喜爱的游戏人物,吸引了大牌明星、大笔资金和众多的眼球。

MA:没错。随着这一切的发生,这个行业不断发展壮大,并在 2016 年左右实现了飞速发展。

卡雷拉斯:投资者正在关注。

MA:哦,是的。所以,记住这一点。根据咨询公司德勤的一份报告,2018 年,投资者向电子竞技投入了 45 亿美元。这是上一年的 10 倍多。

卡雷拉斯:这真是一次巨大的飞跃。

MA:当然。塞西莉亚说,投资者认为电子竞技可能成为下一个 NBA 或下一个 NFL。

卡雷拉斯:有一段时间确实如此。游戏发行商开始与游戏公司合作,制作一些业内最大的游戏,比如动视和拳头游戏。他们围绕自己的游戏建立了城市电子竞技联盟,如《使命召唤》联盟、《守望先锋》联盟等。其中一些联盟的某些赛事的观众人数超过 130 万。

MA:除此之外,Activision 和 Riot Games 还向这些联盟收取特许经营费,以使其游戏与其竞争。这些费用非常昂贵。联盟支付的费用高达 2000 多万美元。

卡雷拉斯:哦,宝贝,钱真是源源不断。竞技场的建立完全是为了进行电子竞技,玩家们得到了报酬——有些甚至高达数十万美元。

MA:是的。甚至连名人,比如 Drake 和 Steph Curry 也参与了这项业务。Cecilia 说生态系统已经发展到可以支持这一切。

达纳斯塔西奥:有专业的按摩师。还有专门为电子竞技明星服务的化妆师。从很多方面来说,电子竞技行业都是在体育产业的阴影下诞生的,我认为很多人会认为这是电子竞技行业最大的败笔之一。

卡雷拉斯:塞西莉亚表示,投资者预计电子竞技将产生与传统体育联盟相同的收入。

达纳斯塔西奥:从那时起,我们看到,不幸的是,电子竞技的运营成本与职业体育一样高。而且当时还没有相同的商业模式可以支持这种国际级别的运营。

MA:是的。想想看。NFL、NBA 拥有转播权、门票和赞助,所有这些都是收入来源。另一方面,电子竞技仍然很年轻,赛事门票更便宜。而且,赞助并不可靠或稳定。这是一个问题,因为赞助是电子竞技联盟的一大收入来源,据估计约占 60% 至 70%。Jason Chung 是纽约大学电子竞技和游戏计划的主任。

杰森·钟:归根结底,真正推动这一切的,是炒作和投资者可能在这里赚快钱的机会,对吧?他们的想法是,如果有足够的空间和足够的粉丝,真正地吸引人们加入这种新型运动,他们认为他们实际上可以增加球队的资产价值,然后从中大赚一笔。

卡雷拉斯:杰森说,投资者只是希望他们的投资能更快地获得回报,但这并没有发生。当然,在疫情期间,游戏观众人数大幅增加,但这并没有转化为丰厚的转播合同。电子竞技迷们很高兴在 Twitch 和 YouTube 上免费观看比赛。你知道,也许还有商品销售。塞西莉亚说,别指望这个了。

D'ANASTASIO:平均每个电子竞技爱好者每年会为他们的电子竞技粉丝花费 5.30 美元。就是这样。很多人手头拮据,而电子竞技并不是他们花钱的首选。

卡雷拉斯:许多投资者都退出了。广告商直接找游戏影响者,现在我们正处于调整期。

MA:自去年年底以来,公司出现了一波残酷的裁员浪潮,并且持续到了今年年初。

卡雷拉斯:是的。但你知道,有些曙光正在显现。我的意思是,一些投资者对此持乐观态度,并打算长期持有。广告商正在谨慎回归。观众人数仍然很高。动视和 Riot Games 等游戏发行商正在制定计划,与电子竞技联盟分享利润。我想他们想让联盟留下来。

MA:另一个值得注意的迹象表明电子竞技可能还不会消失,那就是——沙特主权财富基金计划斥资约 400 亿美元,试图将该国打造成电子竞技和游戏中心,尽管由于沙特阿拉伯的人权记录,此举在游戏玩家中引起了争议。

卡雷拉斯:你知道,无论电子竞技的收入多少,人们仍然会聚在一起玩游戏。我的意思是,无论是在成千上万的人为他们欢呼的体育场,还是挤在狭小的宿舍里,坐在小显示器前。

MA:或者,像你的情况一样,在网上玩游戏然后被 8 岁的孩子打败。

卡雷拉斯:我会找到他们,并打败他们,阿德里安。

本集由 Corey Bridges 制作并核实,Josh Newell 负责工程。Kate Concannon 负责节目编辑,THE INDICATOR 由 NPR 制作。明天,我们将继续为期一周的游戏行业系列节目,讨论加班问题,也就是游戏行业员工在准备发布产品时所面对的残酷工作时间。这是不可避免的,还是有毒工作场所的迹象?

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